2012.09.14 12:41

국외에서 공짜로 숙박할 수 있는 곳이 있다?


여행 스터디/여행 준비 기초강좌







스마트한 여행법, 무료 숙박은 물론 문화교류까지. 외국 친구 만드는 지름길 카우치 서핑 이용 방법.


국외로 출장을 가거나 여행을 떠나는 지인들에게 자주 듣는 질문이 한가지가 있다. ' 즐거운 여행을 하려면 어떻게 해야 할까? ' 늘 같은 질문에 나는 한결같은 대답으로 그들의 질문에 답한다.

' 현지인들과의 교류를 통해 그 나라를 이해하는 것이 중요해요 '

사람에 따라 국외에서 바라보는 시각은 물론 담아오는 것도 다르겠지만, 무엇보다 우리나라와는 다른 곳으로 가는 만큼 현지인들과의 소통을 통해 그 나라의 문화를 이해하는 자세가 중요하다. 그렇다면 어떻게 하면 현지인들과 교류를 할 수 있을까? 출장은 물론 여행자에게 세계 각지 현지인과 교류를 나눌 수 있는 카우치 서핑을 소개한다. (본 정보는 필자가 강의 교육하는 ' 스마트한 여행 법' 내용을 글로 작성한 내용입니다.)

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국외에서 잠을 공짜로 잘 수 있다고?

5년 전 여행지에서 만난 폴란드 여행자를 통해 인터넷 커뮤니티 카우치 서핑을 알게 되었다. 폴란드를 시작으로 유럽 주요 국가를 돌고 중앙아시아에 도착한 폴란드 여행자는 약 90일 여행 기간 동안 카우치 서핑을 통해 숙박비를 절약하고, 약 100명의 친구를 사귐으로써 더욱 많은 것을 얻을 수 있는 여행이 되었다며 장기 여행 중인 나에게 그동안 만났던 친구들의 연락처를 건네주었다.

무료로 숙박할 수 있다는 말에 솔깃하여 처음으로 이용해본 카우치 서핑. 입에 침이 마르지 않을 정도로 칭찬을 아끼지 않았던 폴란드 친구의 말처럼 그야말로 여행자에게는 유용한 교류의 장이 아닐 수 없었다. 무료로 이용하기가 미안할 정도의 시설과 무엇보다 해당 나라를 방문한 여행자를 위해 여행지 정보, 문화, 음식 등 자신의 나라의 많은 것을 이야기해주고, 한국에 대한 많은 것을 질문하는 호스팅(제공자) 덕분에 이전까지와는 달리 더욱 많은 것을 보고, 듣고, 경험하는 알찬 여행을 하였다.

그 이후로 나는 카우치 서핑 마니아가 되어 여러 지역 서핑(surfing)을 통해 세계 각국의 친구들을 사귀고 방문 여행지에 대해 더욱 많은 것을 경험할 수 있었다.

숙박비를 절약할 수 있을 뿐만 아니라 현지인과 현지 문화를 직접 접촉할 수 있다는 게 장점인 카우치 서핑은 일상을 벗어나 세상으로 떠나는 여행자에게는 때로는 오아시스이자 때로는 세상을 바라 보는 창이 될 수 있다.

여행자 문화교류의 장, 카우치서핑.

카우치 서핑은 말 그대로 여행자의 잠자리 즉 숙박을 제공하는 호스트의 소파(Couch)를 도움이 필요한 여행자가 서핑(Surfing) 하는 공간이다. 조금 쉽게 말하자면 여행자에게 속소나 편의를 제공하는 싶은 호스트는 카우치 서핑을 통해 지역과 제공 내용을 작성하면, 도움이 필요한 여행자는 서핑(Surfing)을 통해 자신에게 적합한 호스트를 찾아 호스트가 제공해주는 숙소나 편의를 요청하여 이용할 수 있다.

온라인 커뮤니티 공간에서 시작해 2009년 국제 비영리단체로 한 단계 도약한 카우치 서핑은 주간 25,834명이 사이트를 통해 교류를 할 정도로 각국의 많은 호스트와 여행자의 교류의 장으로 이용되고 있다.

비영리 커뮤니티, 여행자 등록하기

카우치 서핑을 이용하기 위해서는 먼저 여행자 등록을 해야 한다. 먼저 카우치 서핑 홈페이지(바로가기)에서 페이스북 연동 또는 홈페이지 가입을 통해 개별 아이디를 생성한다. 이때 주의해야 할 것은 홈페이지 회원 가입 시 이메일을 통한 인증 과정을 걸쳐야 하니 이메일 작성 칸에는 자주 사용하는 메일을 사용하도록 하자.

배낭돌이 팁) 영문 주소 : 회원 가입 시 개인 정보는 카우치 서핑 이용 시 신뢰도로 작용하기 때문에 정확한 본인 주소를 작성하는 것이 좋다. [포털 사이트에서 '영문주소' 키워드를 검색하면 간편하게 영문 주소를 작성할 수 있다.] / 언어 선택 : 일부 페이지를 제외하고는 한국어 서비스가 되지 않는다. 되도록 영어로 선택하고 다른 외국어가 가능한 여행자라면 가능한 외국어를 선택하면 해당 언어로 카우치 서핑 소식을 이메일로 받아볼 수 있다.

파도타기(지역 제공자 검색)

페이스북 연동 가입 혹은 홈페이지 가입 후 메일 인증을 완료하였다면 등록한 닉네임으로 로그인 후 방문 예정 지역의 제공자를 찾아 이용할 수 있는지 물어봐야 한다. 우선 홈페이지 로그인 후 상단 검색 버튼에서 찾고자 하는 나라 혹은 지역명을 입력하고 검색 버튼을 눌러 해당 지역 Couth(쇼파)를 제공하는 Member 리스트를 확인하자.

배낭돌이 팁) 카우치 서핑을 자주 이용하는 사람 혹은 방문 이용자 누적 수가 높은 호스트일수록 이용 가능성이 커지고 많은 여행자가 이용한 만큼 믿고 이용할 수 있다. 우측 메뉴 버튼을 통해 경험(Experience)이 높은 호스트를 정렬을 통해 카우치 서핑 마니아를 먼저 살펴보자.

제공자 살펴보기

방문 예정 도시 Member를 클릭하면 제공자의 상세 정보 확인이 가능하다. 무엇보다 온라인으로 연락을 하고 요청을 하는 만큼 상세 정보를 통해 그 사람의 직업과 성격 그리고 그곳을 이용해본 여행자들의 방명록(후기) 등을 참고하여 나에게 적합한 호스트를 찾는 것이 중요하다.

이때 가장 눈여겨봐야 할 것이 한가지 있다면 바로 '제공 설명' 과 ' 제공자가 직접 작성해 놓은 상세 설명 ' 내용이다. Couth(쇼파) 이용 시 주의해야 할 점과 이용 가능한 시간 등이 상세하게 작성되어 있으니 이 부분은 꼭 꼼꼼히 살펴보도록 하자.

배낭돌이 팁) 자신과 비슷한 나이 혹은 비슷한 직업과 취미를 가진 호스트를 만나게 된다면 이용 가능성은 물론 현지에서 더욱 즐거운 스테이가 가능하다.

리퀘스트 보내기 (요청하기)

나에게 맞는 호스트를 찾았으면 방문 기간에 이용할 수 있는지 확인하기 위해 호스트에게 리퀘스트를 보내야 한다. [프로필 상단에 있는 리퀘스트 보내기 버튼을 클릭]. 인기 호스트는 요청자들이 많고, 일반 호스트도 잠만 자려고 이용하는 여행자를 꺼린다. 또한 카우치 서핑 이용이 거의 없는 여행자는 거절을 당할 확률이 높으므로 작성 할 때는 부족한 외국어 실력이라도 최대한 솔직하고 자세하게 작성을 하는 것이 중요하다.

배낭돌이 팁) 리퀘스트 작성 시에는 잘 모르더라도 최대한 해당 국가의 언어를 이용하는 것을 추천한다. 카우치 서핑 이용을 처음 하는 여행자는 리퀘스트 작성 전 프로필을 자세하게 수정하고, 해당 호스트가 사용하는 언어를 능숙하게 할 수 있다면 메시지(프로필 상단 메시지 버튼)를 통해 인사를 건넨 후 리퀘스트를 보내는 것이 좋다.

이용 시 주의점 및 추가 팁

카우치서핑 이용 시 주의점

1. 같은 성별(동성) 호스트만 이용할 수 있다. (이성 호스트도 이용되고 있지만, 규정에는 동성만 이용가능 문구가 작성되어 있다.)
2. 무료 숙박이 아닌 교류가 목적이다.
3. 개인 소지품과 안전은 스스로 지켜 야한다.

배낭돌이 추가 팁

1. 도시별 지역별 긴급 카우치(그룹)을 이용하면 빠르게 호스트를 만날 수 있다.
2. 현지에서 연락이 안되는 경우가 있으니 2~3명 호스트 연락처를 챙겨가자.
3. 장기도 가능하지만, 여행 기간의 1/3 정도만 이용하는 것을 추천한다.
4. 첫 카우치 서핑을 이용하는 여행자라면 인증 2단계에서 기부금을 지불하면 인지도를 올릴 수 있다.
5. 카우치를 이용했다면 레퍼런스 작성을 통해 인지도를 올리자.
6. 한국 방문 경험이 있는 호스트를 선택하면 이용 가능성이 높다.
7. 카우치 서핑은 동호회도 운영할 정도로 친목 커뮤니티 공간이니 기본 메너는 필수

일부 호스트는 공항으로 마중을 나오거나, 현지 음식 제공 등 방문자를 위해 많은 도움을 준다. 리퀘스트를 통해 승낙을 받았다면 이메일 혹은 SNS를 통해 수시로 연락을 하고, 방문 전 한국 기념품 혹은 작은 선물을 준비하는 것을 추천한다.

다양한 문화를 즐기고 이해하며 교류하는 카우치 서핑. 많은 사람을 만나고 교류함으로 더 많은 것을 알게 되는 것은 물론 소중한 추억이 되리라 믿어 의심치 않는다.

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